La Riserva naturale orientata, Oasi Faunistica di Vendicari, è una riserva naturale orientata particolarmente importante per la presenza di pantani che fungono da luogo di sosta nella migrazione degli uccelli. All’interno della riserva vi sono diversi insediamenti archeologici e architettonici. E’ possibile trovare infatti le tracce di vasche-deposito di un antico stabilimento per la lavorazione del pesce, accanto alle quali si è scoperta anche una piccola necropoli. Vi sono anche resti del periodo bizantino: chiesette, catacombe,abitazioni e necropoli.

Simbolo di Vendicari è certamente la Torre Sveva, costruita probabilmente da Pietro d’Aragona, conte di Alburquerque e duca di Noto (1406-1438), nonchè fratello di Alfonso V d’Aragona, re di Spagna e Sicilia (1416-1458). Poco lontano vi è la tonnara di Vendicari, un edificio in disfacimento che conserva ancora in buone condizioni la ciminiera, oltre a vari stabilimenti e alle case dei pescatori: la tonnara fu costruita nel Settecento: nel periodo di massima espansione ebbe 40 dipendenti, tra cui due rais (il primo di Avola e il suo vice di Pachino).

Smise la sua attività nel 1943. Le saline di Vendicari ebbero importanza economica per lungo tempo, certamente a supporto della tonnara per la conservazione del pesce. I primi impianti risalgono al XV secolo e, a tutt’oggi, ne restano vestigia sul Pantano Grande.

La Riserva di Vendicari si estende per circa 1512 ettari, di cui 575 in zona A e 937 in zona B (la cosiddetta pre-riserva), a sua volta divisa in zona B1, dedicata all’agricoltura (agrumeti, uliveti, vigneti e orti riparati da tomboli di sabbia o roccia) per 701 ettari, e B2, dedicata, per la restante parte, a strutture per il turismo e lo sport.

Si trova in una stretta fascia costiera acquitrinosa, di fondamentale importanza per le specie di uccelli migratori. Infatti la presenza dei vasti pantani dall’elevata salinità ha contribuito alla creazione di un ecosistema che è punto di riferimento per gli uccelli che, provenienti dall’Africa (distante 350 km circa in linea d’aria), sostano qui numerosi prima di raggiungere le mete migratorie in tutta Europa.

In effetti, l’area della riserva si trova ad una latitudine inferiore a quella di Tunisi. La riserva è una zona umida costiera di alto valore biologico per la presenza di biotopi differenti: costa rocciosa, costa sabbiosa, macchia mediterranea, pantani (salmastri e d’acqua dolce), saline, garighe e aree coltivate.

I pantani Piccolo, Grande, Roveto e i due minori (Sichilli e Scirbia, collegati al solo Roveto) sono separati l’uno dall’altro solo da poche decine di metri: essi rappresentano il fulcro della riserva.

Tra i tre, solo il Pantano Piccolo non si prosciuga mai, neppure nei periodi di siccità, e ciò grazie alla presenza di sorgenti di acqua salmastra. Il Pantano Roveto è, invece, il più esteso (1,24 kmq) e la foce che lo collega al mare è solitamente interrata. La profondità media dei tre pantani principali è di 30-40 cm, mentre la massima è di 1-2 m.

Quattro sono gli accessi alla riserva: uno in zona Eloro (il più a nord), uno in zona Cava delle Mosche, l’ingresso principale all’altezza della Torre Sveva e, infine, quello di Cittadella dei Maccari (sede dell’insediamento bizantino di cui resta un tempietto e la necropoli).

Dove si trova

COME ARRIVARE

IN AUTO

autoSe arrivate in automobile percorrete l’autostrada Siracusa-Gela e uscite allo svincolo per Noto. Imboccate la strada provinciale n° 19. Seguite le indicazioni per Vendicari. La riserva si trova prima di raggiungere la città di Pachino.

IN AEREO

aereoSe arrivate in aereo, gli aeroporti più vicini alla riserva di Vendicari sono due: Catania Fontanarossa a 120 km e Comiso Pio la torre a 85 Km. Per informazioni visitare i siti: www.aeroporto.catania.it oppure www.aeroportodicomiso.eu Per raggiungere la riserva di Vendicari occorre essere auto muniti.

IN NAVE

naveSe arrivate in nave, sbarcherete a Palermo o a Catania. Vi consigliamo il viaggio in nave solo se avete al seguito l’automobile, altrimenti può essere difficoltoso organizzare il viaggio fino a Vendicari con i mezzi pubblici. Per raggiungere la riserve di Vendicari occorre essere auto muniti.

AEROPORTI

CATANIA “FONTANAROSSA”

L’aeroporto di Catania (CT) dista dalla Riserva di Vendicari circa 104 Km. Risulta ben collegato con la riserva la quale è raggiungibile tramite l’autostrada che giunge fino alla vicina Noto. Imboccare lo svincolo per Vendicari e percorrere circa 8 Km.

COMISO “PIO LA TORRE”

L’Aeroporto di Comiso (RG) sorge in provincia di Ragusa a circa 90 Km dalla riserva di Vendicari. Ad oggi è collegato attraverso una strada provinciale, quindi, il percorso risulta meno agevole rispetto ai collegamenti autostradali.

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